Proudly sponsored by


BE Ultimate Jointworks Chiropractic

Team Canada Tryouts End — Les essais fermés terminent

Recaps, Team Canada

Team Canada Open concluded tryouts this weekend after nearly twelve hours of demanding evaluations. Fifty athletes of exceptional skill from B.C., Alberta, Ontario, Quebec, and the Atlantic congregated at Jericho fields on Saturday morning, probably marking the first time so many great Canadian players met in such concentration since 2008. It was also especially fitting that this exercise took place at Jericho – the historical cradle of Vancouver ultimate. The weather was perfect for the occasion, with just enough wind and a brief sputtering of rain to keep throwers wary.

It may surprise some people to know that in this day and age, with so many ultimate geeks out there eager for metrics and stats, the Junta did not measure vertical leaps or sprint splits or similar in this process (even though Furious has done so previously). While these are interesting things by which one measures potential and hard, quantifiable deliverables, everyone present had already demonstrated potential and experience elsewhere. At this gathering, Team Canada was comparing already-proven players to determine what roles they serve best in strategic game situations. They did that by simply thrusting people into those uncomfortable situations, into one-on-one battles, or into unfair positions, and watched the results unfold over two days of unforgiving repetition. Players with a strength or speed advantage had the opportunity to show it off where it mattered most: on the field.

We pummeled the candidates with what I thought was a very fatiguing warm-up sequence — the sort I prescribe only when we’re prepared to scream at people for being sluggish mounds of uselessness for a couple of hours.  Then we plunged them directly into a windy scrimmage in shorthanded teams, completely unprepared, just to see how they handled it.  After that, we alternated between situation drills and scrimmages for the rest of the weekend.  Saturday did not offer up much time for recovery. It was a rough start to a weekend, and I felt more than a little guilty for sitting out with an ankle sprain.

Despite shaky beginnings, I must say that the players delivered.  The final game between between Light and Dark on Sunday was an epic brawl that ran well past schedule.  Every single candidate in attendance made at least one memorable play in that game.  After that display, I have no doubt that everyone earned their right to be at this tryout; it’s a shame that so few can play for Team Canada.  It is, however, a great problem to have.  At this point, it is not a matter of choosing who can play ultimate well and who cannot; it is a cold, strategic matter of choosing the right combination of role-players to complete a competitive team.

Special gratitude goes out to Dr. Stephen Mogatas of Jointworks Chiropractic  for his continuous presence at the fields for the entire duration of the tryouts, tending to the casualties of this insane sport.

Come back in a week to find out whom the Junta has chosen to represent Canada in 2012.

 

Incidentally, I had this conversation about ten times this weekend:
“So why are you out?”
“I tweaked my ankle earlier.”
“I heard you ran into a fence . . . again.”
“You know, when you guys say it like that, it really makes me sound like an idiot.”

Collins vs. Hunter

 

Les essais fermés terminent

L’équipe nationale a conclu ses essais libres ce week-end après une douzaine d’heures d’évaluations exigeantes. Presque cinquante athlètes de talent exceptionnel de la Colombie-Britannique, de l’Alberta, de l’Ontario, du Québec et de l’Atlantique se sont réunis aux terrains de Jericho le samedi matin.  Il s’agissait sans doute de la première fois que tant de grands joueurs canadiens aient été réunis en masse depuis 2008. Ce fut également particulièrement intéressant que ces essais aient eu lieu à Jéricho – le berceau historique de notre sport à Vancouver. Le temps était parfait pour l’occasion, avec juste un peu de vent et une brève averse dont les lanceurs ont dû se méfier.

Plusieurs pourraient être surpris de savoir que la Junte (comme on appelle nos capitaines) n’a pas mesuré les sauts verticaux ni les sprints des joueurs (même si Furious l’a souvent fait dans le passé).  Il est vrai que ce sont là des mesures intéressantes par lesquelles on peut quantifier le potentiel sportif, mais tous les joueurs présents avaient déjà démontré leur potentiel et leur expérience ailleurs au Canada. Lors de cette rencontre, l’équipe a choisi de comparer les joueurs l’un à l’autre afin de déterminer quels sont les rôles qu’ils jouent le mieux en ce qui concerne la stratégie. L’équipe a placé les participants directement dans des situations de jeu les plus inconfortables possibles, en combat tête-à-un, ainsi que dans des positions injustes.  Les capitaines en ont analysé les résultats pendant deux jours de compétition impitoyable. Les joueurs ayant déjà prouvé leur force, leur endurance ou leur vitesse ont eu l’occasion de démontrer ces atouts là où ils importent le plus: sur le terrain, engagés en jeu.

Nous avons matraqué les candidats dès le début avec ce que je pense être un  warm-up très fatigant, le genre que je prescris lorsque nous sommes prêts à réprimander tout le reste de la journée nos joueurs d’être des êtres paresseux et inutiles!  Sans leur donner le temps de se reposer, nous les avons plongés directement dans une mêlée mettant en jeu des équipes manquant cruellement de remplaçants.  Après cela, nous avons alterné entre les exercices de situation et les jeux pour le reste du week-end. Samedi n’a pas offert beaucoup de temps pour la récupération. C’était un début difficile à un long week-end, et je me sentais un peu coupable d’être immobilisé avec une entorse de la cheville.

Malgré des débuts chancelants, je dois dire que les joueurs ont excellé.  La dernière partie du dimanche fut une bagarre épique. Chaque candidat a fait au moins un jeu mémorable dans cette partie.  Je n’ai aucun doute que tous ont gagné leur droit d’être à ces essais, c’est une honte que si peu d’hommes peuvent jouer sur l’équipe nationale. Cependant, il s’agit là d’un problème souhaitable : à ce stade, il n’est plus simplement question de qui peut bien jouer au ultimate et qui ne le peut pas. Il s’agit maintenant de choisir la meilleure combinaison de joueurs possible afin de créer une équipe compétitive.

Nous voulons remercier Dr Stephen Mogatas de Jointworks chiropratique pour sa présence continue aux terrains pour toute la durée des essais, apportant soutien aux victimes de ce sport fou.

Revenez dans une semaine pour savoir qui la Junte a choisi pour représenter le Canada en 2012.

 

Davis on camera duty

Alex Davis

3 Responses to “Team Canada Tryouts End — Les essais fermés terminent”

  1. Elvis Says:

    Exceptionally well written review of the days events.
    Congrats to all who made the effort to try out.

    In this day and age it is great to see Canadian Ultimate take such responsibility for choosing our national team members, much like other sports do.

    People still play and coach for the love of the game, yet as a nation we treat this like a any other major sport with national try outs like this. Very professional.

    Job well done Monkeys.

    It’s great to be Canadian.

    Elvis

  2. Stephen Says:

    It was a blast to be on the field with you guys – thanks for having me!

  3. Christian Says:

    Same here, it was an awesome weekend. I met a lot of great players and I was just happy to be there playing ultimate with all those good players. Thanks for inviting me to that big event.